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Retour au Sri Lanka, acte IV : les retrouvailles !

Jamais 3 sans 4 ?

C’est fait ! Direction le Sri Lanka ! J’ai mes billets d’avion, dans moins d’un mois je serai sur place. Tu le sais, le pays est mon gros coup de cœur depuis toutes ces années. C’est un immense plaisir que d’y retourner encore et encore !

En 2012, le hasard m’avait amené sur l’île avant que le plaisir ne m’y a ramène en 2015 (liens vers les itinéraires). L’affectif a pris le relais et s’est occupé de la suite. En 2016, cette folle aventure du Lanka Challenge avec ses 1200km de tuk-tuk m’avait permis de découvrir le pays autrement, plus proche du local que du touriste.

Bien entendu, à chaque voyage j’essaye de retrouver les personnes qui ont marqué mes précédents séjours. Depuis 5 ans, certains locaux sont devenus des amis. Plus le voyage approche, plus l’impatience de les retrouver se fait forte. 

Bientôt les retrouvailles !

Cette fois, un bon camarade se joint à moi pour le voyage. Nous avions commencé à voyager ensemble il y a 10 ans en partant au Maroc en 4L, puis au Pérou, au Népal, en Chine et en Ouzbékistan ! Il ne connaît absolument pas le Sri Lanka, je lui ai donc préparé un itinéraire « classique » avec les principaux sites du pays pour qu’il découvre les traditions locales sur un rythme agréable et pas trop soutenu.

Le trajet nous emmènera dans des régions que je commence à bien connaître. Ce sera l’occasion de rendre visite à mes contacts qui, je le sais d’avance, rendront notre voyage exceptionnel et authentique.

Cette semaine, j’ai eu des nouvelles de Gouné le pêcheur sur échasse de Weligama, d’Indarathana Thero le moine bouddhiste de Mihintale, des amis gérants de guest-house comme Ragu à Negombo, Shanaka à Sigiriya ou Sam Amarasinghe à Haputale… Que c’est bon de les lire et de savoir que la vie suit son cours… Les amis, nos retrouvailles approchent !

RAGU, EMPLOYÉ DE GUEST-HOUSE À NEGOMBO

On se connaît depuis 2012, il travaillait pour Shanaka dans une guest-house de Negombo (Sea House). J’ai passé de nombreuses nuits chez eux en 2015, impossible d’oublier ces longues soirées à discuter sur la plage.

L’année dernière, je m’étais arrêté chez les voisins. Shanaka ayant déménagé à Sigiriya pour y ouvrir un hébergement, Ragu avait trouvé du travail dans la maison mitoyenne. L’une des nombreuses guest-house de Lewis Place à Negombo. Je te le présentais d’ailleurs dans cet article pour apprendre à cuisiner local.

Ragu travaille maintenant dans un hôtel sur la lagune de Negombo. Vu que la nuit y est beaucoup plus chère, je retourne à Sea House le 1er endroit où j’ai mis les pieds au Sri Lanka !

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Negombo est idéalement situé, à moins de 10 kilomètres de l’aéroport, face à l’océan. C’est l’endroit parfait pour débuter ton séjour ! La nuit à Sea House coûte 12€, pas cher et juste en face des vagues !  Réserve ta chambre à Sea House ici.

GOUNÉ, PÊCHEUR SUR ÉCHASSE À WELIGAMA

Si tu es un fidèle lecteur tu blog, je ne te présente pas Gouné ! Lui, c’est MON POTE ! Nous nous sommes rencontrés en 2012. Je parlais de lui une première fois en 2015 dans un article dédié à cette technique de pêche aussi rare que surprenante : sur une échasse ! Il y a tellement de faux pêcheurs, je tenais à te mettre en garde pour que tu vives une expérience réelle et authentique.

L’année dernière, je te donnais toutes les infos pour que tu puisses entrer en contact avec lui ! Tu peux dormir une ou plusieurs nuits chez lui si tu veux en savoir plus sur la vie locale et la pêche sur échasse.

J’ai contacté Sudu, le fils d’Indika et de Gouné, nous allons rester quelques nuits chez eux. J’ai hâte !

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ASAN GUEST HOUSE Asan Kumara N° 57, Kadabeddagama, Gurubabila, Weligama, Sri Lanka. Tu peux contacter Sudu directement sur Facebook : Kasun Kumara. La chambre est entre 8 et 10€.

FAMILLE AMARASINGHE, GUEST-HOUSE À HAPUTALE

En 2012 et 2015 j’avais séjourné chez séjourné chez les Amarasinghe dans la région du thé. Depuis, j’ai appris que le papa (à droite) est décédé. Sam (t-shirt vert), aidait ses parents il y a 2 ans, il s’occupe maintenant totalement des affaires familiales avec sa maman (à gauche).

La chambre est réservée, j’y resterai 2 nuits. Sam ne m’a pas oublié, je sais que la guest-house est bien tenue (j’ai mes espions !) et qu’il fait du bon boulot (comme son père avant lui). Cette adresse est la plus ancienne guest-house de toute la région !

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Haputale, c’est vraiment un petit coin coup de cœur depuis le 1er voyage. J’adore les paysages formés par les plantations de thé en terrasse. Les courbes formées le long des collines, les cueilleuses d’origine tamoule, le trajet en train pour rejoindre le village… Tout est magique ! Réserve ta chambre chez les Amarasinghe ici (15€ la chambre double).

MUTTIAH, CUEILLEUSE DE THÉ À HAPUTALE

Cette partie du voyage sera plus improvisée. Muttiah, je ne l’ai vu qu’en 2015. C’est une cueilleuse de thé qui avait accepté de me recevoir plusieurs jours de suite chez elle pour découvrir le mode de vie de sa communauté tamoule. Ils vivent dans des villages qui appartiennent aux propriétaires des plantations, leurs patrons. Autant dire qu’ils sont surveillés 24/24.

Philippe Cap, mon ami photographe de voyage avait immortalisé toute la famille de Muttiah. J’ai imprimé les photos, bien noté l’adresse même si je me souviens du chemin (normalement) et vais essayer de leur donner.

Ce sera l’unique occasion de mon camarade de route de rencontrer la communauté tamoule, venir avec quelques souvenirs devrait nous permettre de vivre une expérience émouvante.

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SHANAKA, GÉRANT DE GUEST-HOUSE À SIGIRIYA

Comme je te le disais au début de l’article, Shanaka était le gérant de Sea House à Negombo avant qu’il ne parte à Sigiriya. Je n’ai pas encore eu l’occasion de dormir dans sa nouvelle guest-house nommée Nelu Villa, mais j’ai pris contact avec lui et réservé 2 nuits.

C’est un mec sympa, il a rendu mes séjours agréables en 2012 et 2015 à Negombo, je ne doute pas qu’il en sera de même cette année à Sigiriya.

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2 nuits peuvent te sembler beaucoup pour Sigiriya, je t’explique bientôt le détail de l’itinéraire pour que tu comprennes ce choix. Réserve ta chambre à Nelu Villa chez Shanaka ici.

CHINTHKA, CHAUFFEUR DE TUK-TUK À ANURADHAPURA

J’ai des photos de lui espacées de 3 ans, la seule différence que l’on peut observer est la longueur de sa barbe qui a été multipliée par 2 ! Il n’est pas spécialement moins cher que les autres chauffeurs de tuk-tuk d’Anuradhapura mais… Il est exceptionnel !

Si tu veux visiter les temples anciens en tuk-tuk, tu sais maintenant vers qui te tourner ! J’ai noté précieusement ses coordonnées, j’espère le retrouver une 3ème fois cette année. J’ai d’ailleurs prévu de m’emmener à Mihintale, j’ai un rendez-vous un peu spécial là-bas…

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Pour faire appel aux services de Chinthka, tu peux l’appeler  au +94772470378. Son nom complet : A.H.C.S. Gunawaradhen. Son adresse : N1 Walada Wattha, Nuwara Wava, Anuradhapura.

INDARATHANA, MOINE À MIHINTALE

Nous nous sommes rencontrés en 2015 lors de mon 2ème passage à Mihintale et sommes en contact sur Facebook depuis. Indarathana vit au monastère, perché en haut d’un rocher avec un panorama superbe sur les environs.

Il a prévu de nous recevoir avec ses amis moines pour partager leur quotidien le temps d’une journée. Je sais à quel point nous sommes privilégiés, vivre ce genre d’expérience nous rapproche de la culture locale. Il n’y a rien de mieux qu’aller au cœur des traditions pour s’imprégner des ambiances, pour le coup nous allons être servis !

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J’ai aussi quelques photos à lui offrir, ce sera un bon moment. Je vais lui demander de nous emmener dans ses grottes préférées, il y en a tellement à Mihintale ! Elles ont toutes une vue panoramique de dingue. C’est d’ailleurs ici qu’a été introduit le Bouddhisme au Sri Lanka.

RAJA, MON COLLÈGUE DE COLOMBO

Nous sommes rencontrés l’année dernière pendant le Lanka Challenge. Il est le contact privilégié de Large Minority (les organisateurs du rallye) et s’occupe de la logistique de cette course de tuk-tuk depuis 2009 ! Raja est passionné par son pays et partage avec plaisir ses connaissances.

Il a créé Trek Lanka, une agence de voyage spécialisée dans la randonnée sur un ou plusieurs jours. Ah oui, détail très important : Raja parle français comme toi et moi ! Il a de nombreux secrets à offrir, comme ce superbe panorama sur le site d’Yapahuwa.

J’espère que Raja aura le temps de m’accompagner pour la partie Nord de mon prochain voyage. N’ayant aucun doute sur le fait qu’il sait rendre les voyages exceptionnels, ce serait l’idéal de visiter une seconde fois cette région. Mais avec un expert à mes côtés cette fois !

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Pour faire appel aux services de Raja et faire des randonnées exceptionnelles au Sri Lanka sur un ou plusieurs jours, c’est ici.

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